Die Band

CLIFF JACKSON
guitars, vocals

Geboren im Norden Englands, der eisen- und stahldominierten Stadt Sheffield, wuchs Cliff Jackson in einer musikalischen Familie auf. So war es nicht weiter verwunderlich, dass auch Cliff im Alter von 13 Jahren Musik machen wollte und sich seine erste Akustik-Gitarre kaufte. Das Spielen brachte er sich selbst bei, in dem er Songs von amerikanischen Bluesmusikern wie Big Bill Broonzy und Chuck Berry übte.

Im Alter von nur 15 Jahren wurde er auf das Army Technical College in Chepstow, nahe der walisisch-englischen Grenze, geschickt. Dort gründete er seine erste Rockband, The Johnnie Rebs. Vier Jahre später wurde Cliff nach Dortmund versetzt. Inzwischen ein guter Blues-/Rockgitarrist, startete er mit seiner neuen Band The Chicago Sect. Mit ihrem ganz persönlichen R’n’B-Stil eroberte die Band das Ruhrgebiet im Sturm!

Nach der Auflösung von The Chicago Sect nahm Cliff das Angebot der befreundeten Band The Red Roosters an, in der er auf Jim McGillivray (drums) und Bernd Kolbe (bass) traf. Gemeisam mit Kolbe und McGillivray gründete Cliff 1970 schließlich EPITAPH (ursprünglich Fagin’s Epitaph), eine der ersten deutschen Rockbands, die international Erfolg hatte. Die Band spielte auf unzähligen Festivals, tourte durch die USA und hatte einige bemerkenswerte TV-Auftritte, darunter 1972 den BEAT CLUB sowie 1977 und 1979 auch zwei ROCKPALAST-Konzerte. Zwischen 1970 und 1982 veröffentlichte EPITAPH neun Alben.

Nach dem 1982 erschienenen Album Danger Man sollte es 1985 mit EPITAPH weiter gehen – mit erneut nahezu komplett neuem line-up. Die Musik allerdings war gewichtiger und kräftiger geworden, hatte mit den EPITAPH typischen Songs nicht mehr viel gemein. Aus EPITAPH wurde Kingdom und das erste Album Lost In The City, von Cliff produziert, ein internationaler Erfolg. Da die Plattenfirma sich jedoch Sorgen um eine Namensähnlichkeit mit einer anderen Band machte, wurde aus Kingdom kurze Zeit später Domain. Zwischen 1986 und 1992 veröffentlichte die Band vier Alben. 1996 formierte Cliff die Cliff Jackson Band, eine New Age Country Band, die zahlreiche Gigs in ganz Deutschland hatte und 1998 ein Album, produziert von Cliff, veröffentlichte.

2000 führte eine zufällige Bemerkung von Scorpions-Gitarrist Rudolf Schenker an Jim McGillivray zur Wiedervereinigung von EPITAPH. Das Reunion-Konzert im selben Jahr erschien später sowohl als CD als auch DVD. Im September 2005, nach 2 Jahren Songwriting, begab sich Cliff mit Bernd, Heinz und Achim mit Toningenieur Roger Wahlmann in dessen Studio, um mit der Arbeit an einem neuen Album zu beginnen. Im März 2007 wurde Remember The Daze veröffentlicht, auf das im Herbst 2009 Dancing With Ghosts folgte.

Cliff und seine Frau Birgit leben derzeit in einem Cottage im Wald an der baltischen Küste, in der Nähe der dänisch-deutschen Grenze – mit Fledermäusen unter dem Dach und Rehen im Garten. “Es tut meinem Kopf gut”, sagt Cliff, “und ich kann die Musik wieder hören.”

BERND KOLBE
bass, vocals

Bernd Kolbe begann im Alter von 12 Jahren Gitarre zu spielen. Seine ersten musikalischen Erfahrungen machte er in diversen Jugendbands und entwickelte schon in jungen Jahren, beeinflusst durch amerikanischen Rock ‘n’ Roll und Motown-Künstler (Four Tops, Supremes, Aretha Franklin) und den englischen Mersey-Beat (Beatles, The Who), seinen eigenen, unverwechselbaren Stil.

Seine professionelle Karriere begann in der legendären Coverband The Red Roosters, in der er bis 1970 als Bassist und Sänger agierte. Anschließend gründete Bernd Kolbe gemeinsam mit dem Gitarristen Cliff Jackson und dem Schlagzeuger Jim McGillivray EPITAPH.

Die Band tourte erfolgreich durch Europa und – als erste deutsche Band – die USA. Bis 1977 spielte Bernd mit EPITAPH insgesamt drei Alben (Epitaph · Stop, Look And Listen sowie Outside The Law) ein, um sich dann neuen Projekten zuzuwenden. Bands wie Karthago, Jutta Weinhold, Jane und Kingdom/Domain waren seine nächsten Stationen – ohne EPITAPH dabei jemals ganz aus dem Blick zu verlieren. 1981 schrieb Bernd, gemeinsam mit Klaus Walz, Norbert Lehmann und Cliff Jackson die Titel für das Danger Man – Album, das 1982 veröffentlicht wurde.

Auftritte mit Showbands in ganz Deutschland, Österreich und sogar Mexiko sind in Bernds Biografie genau so zu finden wie zahlreiche Engagements als Künstlerbegleitung, die ihn mehrfach nach Süd- Amerika führten.

Im Jahr 2000 kam es am 22. Januar erneut zu einem großen Einschnitt in Bernd Kolbes Laufbahn. EPITAPH spielten mit Bernd als Gründungsmitglied ihr legendäres Reunion-Konzert. Es folgten unzählige Live-Shows und mit Remember The Daze (2007) und Dancing With Ghosts (2009) zwei von den Medien wie von den Fans gefeierten, neuen Studioalben.

Von sich selbst sagt Bernd Kolbe, dass er noch lange nicht angekommen und wie gewohnt offen für die Herausforderungen des Schickals ist: “Let’s see what the future will bring.”

HEINZ GLASS
guitars, dobro, vocals

Heinz Glass, in Kindsbach bei Kaiserslautern (Rheinland-Pfalz) geboren, entdeckte seine Liebe zur Musik schon in seinen frühesten Kindheitstagen. Bereits mit 10 Jahren nahm er Gitarrenunterricht beim örtlichen Musikverein. Eifriges Üben und die Besessenheit, die Gitarre zu beherrschen, brachten ihn auf das Musikkonservatorium Kaiserslautern. Nach dem Besuch eines Jimi Hendrix-Konzert in der Jahrhunderthalle in Frankfurt stand für den damals 16-jährigen endgültig fest: Ich werde Musiker!


Nach seinem Abitur begann endlich seine Laufbahn als Musiker, zuerst als Semi- dann als Profimusiker. Sieben Jahre lang trat er als Gitarrist in amerikanischen Clubs mit verschiedenen Bands auf. Während dieser Zeit studierte er nebenher bei Professor Wolfgang Lendle an der Musikhochschule Saarbrücken zwei Jahre klassische Gitarre und stieg schließlich 1977 bei  EPITAPH als Leadgitarrist ein. Von 1977 bis 1981 arbeitete er mit EPITAPH, spielte 3 LP’s ein und hatte mit seinen Bandkollegen einen Auftritt im legendären ‘Rockpalast’.

Im Herbst 1981 verließ Heinz EPITAPH, um eigene musikalische Projekte zu verwirklichen. Es folgte 1985 eine Europatournee mit Percy Sledge und 1986 eine Tour mit George Mc Cray.

1988 war Heinz Glass als Studiogitarrist an der mehrteiligen Fernsehsendung Geschichte des Rock, die vom SWF produziert wurde, beteiligt. Mit seiner eigenen Band, der Glass Band, hat er vier CD’s eingespielt. Immer wieder arbeite er aber auch mit unterschiedlichen Musikern und Musikerinnen in verschiedenen Projekten und Bands zusammen.

Anlässlich seiner 25-jährigen Profi-Karriere veranstaltete Heinz im Cotton Club in Kaiserslautern einen Abend mit fast allen Bands, in denen er bis dahin gespielt hatte. Natürlich waren auch EPITAPH vertreten. Die Stimmung war einzigartig und die Vollblutmusiker hatten wieder richtig Lust auf ein gemeinsames, neues Projekt.

Nur wenige Monate später fand am 22. Januar 2000 das EPITAPH-Reunion-Konzert in Unna in der ‘Lindenbrauerei’ statt. Das denkwürdige Konzert war ein voller Erfolg und EPITAPH wieder da!

ACHIM PORET
drums, percussion, vocals

Seine musikalische Laufbahn begann Achim Poret ganz klassisch am Dortmunder Konservatorium, an dem er von 1968 bis 1969 die Fächer Schlagzeug, Gitarre und Klavier studierte. Doch bereits nach 3 Semestern brach er das Studium ab, da er sich in dieser musikalisch extrem konservativ ausgerichteten Lernform nicht wohl fühlte.

Zu dieser Zeit hatte er schon erste Erfahrungen mit einigen lokalen Bands gesammelt, meist als Drummer, aber auch als Gitarrist.

Von 1965 bis 1968 gehörte er Bands wie „The Mattocks“ und „The Emetics“ (später „Emetics Circus“) an. Danach gründete Achim Poret mit Lokal größen wie Eckhard Schulz und Dieter Bornschlegel („Atlantis“, „Guru Guru“) die Band „Dannemanns Traumtorte“. Gemeinsam spielte man bis Anfang 1970, als plötzlich ein Telegramm von Cliff Jackson, Gitarrist bei EPITAPH, Poret einlud, in der Band mitzuspielen. Poret empfand dies als große Ehre und entschied sich für das verlockende Angebot – „Dannemanns Traumtorte“ wurde aufgelöst.

In der folgenden Zeit von 1970 bis 1973 erlebte Poret unvergessliche Höhepunkte seiner Laufbahn als Schlagzeuger bei EPITAPH. Doch der Stress, die vielen Tourneen und nicht zuletzt die unbefriedigende finanzielle Situation forderten ihren Tribut. Poret trennte sich von EPITAPH.

Danach spielte Achim Poret abwechselnd in verschiedenen Bands (u.a. „Bullfrog“, „Geff Harrison Band“), bis 1989 die Zeit gekommen war, sich aus der Profiliga zurückzuziehen, und sich ganz dem Privatleben mit seiner Freundin Marion und der gemeinsamen Tochter Sophia zu widmen.

Von 1980 bis 1999 genoss Poret sein Familienleben, jobbte als Grafiker und spielte zum Zeitvertreib nebenbei in einigen Bands. Seine unvermeidliche Rückkehr ins Profibusiness fand am 22. Januar 2000 beim EPITAPH-Reunion-Konzert in Unna in der Lindenbrauerei statt.

Das denkwürdige Konzert war ein voller Erfolg – EPITAPH waren wieder voll da! Im September 2005 ging Achim mit Heinz Glass, Bernd Kolbe und Cliff Jackson ins Studio, um das erste EPITAPH-Album seit über 20 Jahren einzuspielen. Remember The Daze wurde von den Musikmagazinen als „phänomenales Comeback“ … „mit allen Attributen einer Superband gefeiert“.