Biografie

EINE BAND
UND IHRE GESCHICHTE

Die Geschichte von EPITAPH beginnt im Winter 1969/70 im seinerzeit angesagtesten Dortmunder Musikclub Fantasio, in dessen Kellerräumen der Brite Cliff Jackson (Gesang, Gitarre), sein Landsmann James McGillivray (Schlagzeug) und Bassist Bernd Kolbe übten und an ihrem Programm arbeiteten, während sie wöchentlich im Fantasio zwischen Größen wie Black Sabbath, Rory Gallagah, Yes und Argent auftraten. Schon zu dieser Zeit zeigte EPITAPH seine volle Professionallität. Ihre große Chance kam, als Champion Jack Dupree seinen Auftritt im Fantasio cancelte und der bekannte Bluespianist Günter Boas mit EPITAPH als Backing Group einsprang.

Produzent Günter Boas erkannte das Potenzial dieser Band und es dauerte nicht lange und EPITAPH unterschrieben ihren ersten Vertrag bei Polydor, zogen anschließend nach Hannover um,  verkürzten ihren Bandnamen von  FAGIN’S EPITAPH in EPITAPH und begannen mit Klaus Walz (später Jane) als zweitem Gitarristen im Londoner Wessex Studio die Aufnahmen zur ersten und gleichnamigen LP EPITAPH, die im Herbst 1971 veröffentlicht wurde.

Es folgten Konzerte in ganz Deutschland sowie eine Einladung des legendären Beat Clubs, die 1972 den ersten Fernsehauftritt von EPITAPH zur Folge hatte.

Bereits im April 1972 stand die Formation erneut im Studio, um STOP LOOK AND LISTEN (Polydor) einzuspielen. Erneut folgten zahlreiche Auftritte, darunter auch die wichtigsten deutschen Festivals der damaligen Zeit.

Zum Ende des Jahres verließ McGillivray die Gruppe. Für ihn trommelte fortan Achim Wielert (nach seiner Heirat Poret), der mit seinem gradlinigen, kraftvollen Stil die Band in eine rockigere Richtung manövrierte. Im August und November 1973 ging EPITAPH gleich zweimal auf ausgedehnte USA-Tournee. Zeitgleich unterschrieben sie einen Vertrag bei der amerikanischen Company Billingsgate Records und produzierten in Chicago unter der Ägide von Firmenchef Gary Pollack ihr drittes Album OUTSIDE THE LAW.

Der ganz große internationale Durchbruch schien zum Greifen nah, OUTSIDE THE LAW wurde von Kritikern mit Lob und Anerkennung überschüttet und verkaufte sich hervorragend. Irving Azoff (Manager von u.a. den Eagles, REO Speedwagon, Journey) und Seymour Stein (Produzent u.a. von Fleetwood Mac, gilt als Entdecker Madonnas) kamen auf EPITAPH zu. Und – Billingsgate Records musste Konkurs anmelden. Die Folge: eine geplante Mammuttournee durch die Staaten platzte und, um nicht für die Schulden ihrer Plattenfirma einstehen zu müssen, löste sich EPITAPH im Januar 1975 auf.

Doch schon 1976 tourten sie in der Besetzung Cliff Jackson, Bernd Kolbe, Klaus Walz und Jim McGillivray wieder ausgiebig durch Deutschland und erregten mit ihrem melodiösen, stark amerikanisch orientierten Rock die Aufmerksamkeit von Christian Wagner, dem Regisseur von Rockpalast, der die Band für eine Fernsehaufzeichnung unter Vertrag nahm. Kurz vor den Aufnahmen am 2. Februar 1977 in den Kölner WDR-Studios verließ Jim McGillivray die Band und wurde durch Fritz Randow (Eloy) am Schlagzeug ersetzt.


Im Sommer 1977 verließen Klaus Walz und Bernd Kolbe die Band, für sie kamen der Gitarrist Heinz Glass, der Bassist Harvey Janssen und zusätzlich Keyboarder Michael Karch. Noch im gleichen Jahr begleitete EPITAPH die ungarische Gruppe Omega bei einer ausgedehnten Europatournee. 1978 spielt EPITAPH als Support von Omega drei legendäre Konzerte in Budapest, die von mehr als 30.000 Zuschauern frenetisch bejubelt wurden. Mit der neuen Besetzung spielte die Band ihr viertes Album RETURN TO REALITY ein, das im April 1979 auf dem Kultlabel Brain erschien.

Am Ende des gleichen Jahres ging EPITAPH gemeinsam mit Ex-Scorpions-Gitarrist Uli Roth und Accept auf Deutschlandtournee. In Dortmund hörte sie Peter Rüchel vom Rockpalast und sagte spontan: “Ihr seid noch mal dran!” Nach diesem zweiten Rockpalast-Auftritt, der am 3. September 1979 aufgezeichnet und am 25. November 1979 ausgestrahlt wurde, zog EPITAPH ins Frankfurter Hot-Line-Studio, um das Album SEE YOU IN ALASKA einzuspielen, das Anfang 1980, ebenfalls auf Brain, veröffentlicht wurde.

Danach verließ Michael Karch die Band. Ohne Keyboards zeigte sich EPITAPH wieder “schnörkellos, kraftvoll und erdverbunden” (Hamburger Morgenpost). So präsentierten sie sich auch auf ihrem 81er Live-Album, das während der See You in Alaska-Tour in Wertheim, Dallau und Triburg mitgeschnitten wurde.

Ab Herbst 1981 reformierte Jackson quasi die Urbesetzung: Den Platz von Heinz Glass nahm Klaus Walz ein, Bernd Kolbe ersetzte Harvey Janssen und für Fritz Randow saß Norbert Lehmann am Schlagzeug. Für die kleine Plattenfirma Rockport produzierte EPITAPH das Album DANGER MAN und stellte die erste Single von der neuen Platte in der TV-Show Rockpop vor. Nach dem TV-Auftritt präsentierte sich EPITAPH in bekannter Spielfreude und Vitalität auf dem 82er Pfingst-Festival in Würzburg und München und spielte mit Gruppen wie ZZ Top, Saga, Saxon, Joan Jett and The Blackhearts, Extrabreit und Spliff. Als Grobschnitt 1986 ihr 15-jähriges Jubiläumskonzert in der Stadthalle Hagen gaben, tauchte eine erstaunlich frische Formation namens EPITAPH als Support auf und spielte locker besten Rock. Eine Reihe weiterer Konzerte folgte …

… und gleichzeitig wurden in dieser Zeit zahlreiche neue Titel eingespielt, die so sehr an Eigendynamik gewannen, dass der Gedanke aufkam, eine neue Band zu gründen. KINGDOM wurde aus der Taufe gehoben, musste allerdings kurze Zeit später in DOMAIN umbenannt werden, da die US-Band Kingdom Come Ansprüche auf den Namen geltend machte und die Plattenfirma Teldec „kalte Füße“ bekam. Zwischen 1987 und 1994 wurden insgesamt 3 Alben sowie eine Best-of-Collection 86-92 unter DOMAIN veröffentlicht. Für Furore sorgte DOMAIN mit dem für einen Tatort geschriebenen Titelsong HEART OF
STONE.

Eine überraschende Wende nahm die Geschichte EPITAPH’S anlässlich der 25-jährigen Profi-Karriere des Gitarristen Heinz Glass, der zu diesem Anlass ein Konzert im Kaiserslauterner Kammgarn mit fast allen Bands, in denen er je gespielt hatte, veranstaltete. Natürlich war auch EPITAPH vertreten und gab 8 Titel zum Besten. Nach diesem Abend war die Wiederauferstehung der Band beschlossene Sache.

Das EPITAPH-Reunion-Konzert fand am 22. Januar 2000 in Unna in der Lindenbrauerei statt. Das denkwürdige Konzert war ein voller Erfolg und wurde unter dem Titel LIVE AT THE BREWERY als DVD veröffentlicht. Parallel erschien die CD RESURRECTION (Hurricane Records), ein live-Mitschnitt dieses heute als legendär geltenden Konzertes.

EPITAPH war wieder voll da! Es folgten zahlreiche Konzerte und Tourneen, die nahtlos an die früheren Erfolge anknüpften. Die Folge: eine weitere Verpflichtung der Band für ihr drittes Rockpalast-Konzert, das vom 21. bis 23.12.2004 in der Harmonie in Bonn aufgezeichnet wurde.

Im September 2005 ging die Band erneut ins Studio, um das erste EPITAPH-Album seit über 20 Jahren einzuspielen. Mit REMEMBER THE DAZE, aufgenommen zwischen September 2005 und August 2006, präsentierten die Gründungsmitglieder Cliff Jackson und Bernd Kolbe sowie Heinz Glass und Achim Poret ein überzeugendes Comeback-Album.

REMEMBER THE DAZE wurde Ende März 2007 veröffentlicht (in-akustik) und schlug hohe Wellen. Fans wie Kritiker waren gleichermaßen begeistert. Das Musikmagazin breakout bescheinigt “… ein phänomenales Comeback …”, good times lobt”… das Studio-Album mit allen Attributen einer Superband…” und das renommierte Fachmagazin Musikmarkt sagte “… unverkennbar Epitaph!”.

 Doch damit nicht genug! Nur zwei Jahre später, im August 2009, ließ EPITAPH die Geister tanzen und legte mit DANCING WITH GHOSTS (in-akustik) ein weiteres Studio-Album nach. Mit knackig-rockigen Rhythmen, ausgefeiltem Satzgesang und perfekten Arrangements überzeugte die Band erneut. Dazu Cliff Jackson: „Ich denke, wir haben es auch mit DANCING WITH GHOSTS geschafft, unserem Anspruch, authentisch zu bleiben, unseren Wurzeln und unserer Identität treu zu bleiben, dabei aber nicht still zu stehen und uns weiter zu entwickeln.“

Den bis heute anhaltend hohen Stellenwert von EPITAPH dokumentiert ohne jeden Zweifel auch das im Mai 2011 veröffentlichte 2 DVD-Set LIVE AT ROCKPALAST (mig music) mit den drei Rockpalast – Konzerten EPITAPH’S aus den Jahren 1977, 1979 und 2004. Dies gilt auch für die Wiederveröffentlichung des 1974 in Chicago produzierten Albums OUTSIDE
THE LAW (mig music) im Oktober 2010 und die Wiederveröffentlichung des Albums DANGER MAN (mig music) 2012 – erstmals als CD.

Am 27.11.2012 hieß es dann STILL STANDING STRONG AND BACK IN TOWN. Epitaph lud zahlreiche Gäste nach Hannover ins Capitol zu einem außergewöhnlichen Benifizkonzert, in die Stadt ein, die in den 70er
Jahren die zweite Heimat der Band war. Bei dieser dreistündigen Zeitreise durch die vier Jahrzehnte währende Bandgeschichte wurden Bernd Kolbe, Cliff Jackson, Heinz Glass und Achim Poret von Klaus Walz (JANE früher EPITAPH), Klaus Henatsch (NEKTAR), Volker Sassenberg (KINGDOM-DOMAIN), Tim Reese und Anca Graterol unterstützt.

Zum Titel DANCING WITH GHOSTS tanzten und trommelten Indianer auf der Bühne und zur Epitaph-Hymne LONG LIFE THE CHILDREN sang ein ganzer Kinderchor im Background. Begeistert war das Publikum aber auch vom Akustikset bei dem u.a. Tim Reese mit seiner Geige Akzente setzte. Da ist es nur logisch, dass dieses Highlight in HD- und Mehrspurtechnik für eine Live-Doppel-CD und eine Live-DVD aufgezeichnet wurde, die im September 2013 erscheinen wird.

 

Foto: Holger Hütte (C)

Nachdem die Akustiktitel beim STILL STANDING STRONG AND BACK IN TOWN Konzert in Hannovers Capitol so erfolgreich gefeiert wurden, war klar, dass es an der Zeit ist, ein Akustikalbum zu veröffentlichen. Für Cliff Jackson eine logische Schlussfolgerung, da fast alle Songs zunächst als Akustikversion endstanden sind, bevor sie zu typischen EPITAPH-Rocknummern wurden. Getreu dem Motto “back-to-the-roots”. So entstand 2013 / 2014 mit verschiedenen Gastmusikern das Album “THE ACOUSTUC SESSIONS”. Ein Album mit zwölf neu arrangierten Titeln aus den letzten 40 Jahren Bandgeschichte, sowie den beiden großartigen Jimi Hendrix Coverversionen, “ALL ALONG THE WATCHTOWER” und “VILLANOVA JUNCTION”.

Im März 2015 erschien zur Freude der Fans die streng auf 250 Exemplare weltweit limitierte und nummeriert OUTSIDE THE LAW 40th ANNIVERSARY COLLECTORS BOX „LP / CD“ (mig music). Sie enthält die LP im Einzelsleeve, einen Gutschein für ein T-Shirt, einen Aufkleber, ein Beiblatt mit der Reproduktion eines Aquarells. Ferner eine 12-seitiges, bebildertes Booklet mit der Bandgeschichte, die CD mit zusätzlichem Bonusmaterial im Digipack und aufwändigem Prägedruck und einem nummerierten Zertifikat mit allen Unterschriften der beteiligten Musiker.

Im Frühjahr 2016 erscheint das lang ersehnte neue Rockalbum FIRE FROM THE SOUL. Als Gäste sind Tim Reese, Klaus Henatsch, Agnes Hapsari und Pete Sage dabei. Am Schlagzeug das Bandgründungsmitglied Jim McGillivray, der für Achim Poret wieder in die Band zurückgekommen ist. Mit dem Titelsong FIRE FROM THE SOUL enthält das Album eine 9-minütige Orchesterfassung, die den Bogen von Barock, Folk bis zur orchestrierten Gotik spannt. ANY DAY verspricht ein echter Rock-Klassiker zu werden.

Und weil die Akustik-Auftritte gefragt sind, produziert EPITAPH 2016 die Acoustic-Live-DVD  THE OLD STATION ACOUSTIC SESSION mit Titeln aus dem Studioalbum THE ACOUSTIC SESSIONS sowie neuen, bis dahin unveröffentlichten Akustiktiteln.

Im August 2016 gab es zwei weitere Highlights für EPITAPH und die Fans.

Die Plattenfirma MIG brachte das aktuelle Album FIRE FROM THE SOUL auf rotem Vinyl in einer auf 500 Stück limitierten und nummerierten LP heraus, der das aktuelle Album in einer ebenfalls limitierten CD-Version mit Bonusmaterial beigelegt wurde.

Das zweite Highlight war der Openair-Auftritt auf dem FÄHRMANNSFEST in Hannover, bei dem EPITAPH den Titelsong des aktuellen Album FIRE FROM THE SOUL und die Titel RONDO ALLA TURCA / ONE OF THESE DAYS mit den FIRE STRINGS (sechs Cellisten) auf die Bühne brachten.

Foto:  © Holger Hütte

Unterstützt wurde die Band dabei wieder von Klaus Henatsch an den Keyboards (NEKTAR) und Tim Reese an der Violine. Selbstverständlich wurde dieser einmalige Auftritt und die Generalprobe live in Bild und Ton festgehalten. Diese Aufnahmen werden voraussichtlich als Bonusmaterial auf der bald erscheinenden DVD THE OLD STATION ACOUSTIC SESSION veröffentlicht.

Foto: © Holger Hütte

Seit über vier Jahrzehnten sind EPITAPH eine feste Größe im Rockgeschäft. Auch heute stellen sie immer wieder unter Beweis, dass sie über die Jahre nichts von ihrer Magie, ihrer Vitalität und ihrer Klasse eingebüßt haben. Die Bandgeschichte geht also weiter!